El riesgo cardiovascular puede estar indicado por algunos factores inusuales

Hay momentos en que los investigadores descubren información colateral interesante cuando intentan encontrar respuestas a las preguntas de salud más desconcertantes. En los últimos años, muchos de estos hallazgos inusuales se han relacionado con el riesgo de una persona de desarrollar una enfermedad cardíaca.

Pliegues del lóbulo de la oreja

Suena inverosímil y un poco divertido, pero más de dos docenas de estudios científicos realizados en las últimas décadas han examinado la relación entre los pliegues del lóbulo de la oreja y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Quizás el más conocido de estos estudios se publicó en 1991. Investigadores de la Universidad de Chicago siguieron a más de cien sujetos durante 10 años y descubrieron que las personas con un pliegue diagonal en el lóbulo de la oreja tenían casos notablemente más altos de enfermedad cardíaca o muerte por condiciones relacionadas con el corazón que aquellos sin tal pliegue. Los investigadores de Chicago no estuvieron solos en sus hallazgos.

Investigadores suecos realizaron más de 500 autopsias en víctimas de paro cardíaco o enfermedad cardíaca y encontraron que los pliegues del lóbulo de la oreja tenían un “valor predictivo positivo” para más del 68 por ciento de los sujetos que examinaron. Más del 80 por ciento de sus sujetos menores de 40 años que habían sucumbido a la enfermedad de las arterias coronarias tenían pliegues en el lóbulo de la oreja. Un estudio turco determinó que las arrugas en el lóbulo de la oreja eran un factor de riesgo más grave de enfermedad cardíaca que los antecedentes familiares, la diabetes o incluso el tabaquismo. En el Instituto del Corazón de Montreal, los investigadores revisaron los casos de casi 350 pacientes ingresados. De ellos, el 91 por ciento de los pacientes con pliegues en el lóbulo de la oreja tenían enfermedad cardíaca en comparación con solo el 61 por ciento de los que no tenían pliegues. Científicos irlandeses estudiaron a casi 250 pacientes y encontraron que los pliegues del lóbulo de la oreja eran indicativos de enfermedad cardíaca en más del 71 por ciento de los participantes.

Toda esta investigación parece respaldar lo que los estadísticos llaman baja sensibilidad-alta especificidad. Esto significa que las personas sin pliegues en el lóbulo de la oreja no son necesariamente inmunes a las enfermedades cardíacas, pero las personas con pliegues en el lóbulo de la oreja tienen muchas más probabilidades de tener problemas cardiovasculares en algún momento de sus vidas. Aunque esta evidencia parece presentar un caso sólido para la relación entre los pliegues del lóbulo de la oreja y la enfermedad cardiovascular, es esencial tener en cuenta que muchos estudios similares no han encontrado tal conexión. Actualmente no existe un consenso médico sobre si los pliegues del lóbulo de la oreja son o no un indicador significativo de enfermedad cardíaca o la predisposición de un individuo a padecerla. La mayoría de los expertos creen que las arrugas simplemente aumentan con la edad, al igual que el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

Sin embargo, los pliegues del lóbulo de la oreja ciertamente no son los únicos supuestos factores de riesgo inusuales para la enfermedad cardíaca.

Longitud de las piernas

En 2004, investigadores británicos de la Universidad de Bristol anunciaron que habían encontrado evidencia que respaldaba la relación entre la longitud de la pierna de una mujer y su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca. Entre 4000 participantes, aquellos con las piernas más cortas estaban en mayor riesgo de desarrollar problemas cardíacos. Por cada cuatro centímetros por encima de una longitud de pierna de referencia específica, el riesgo disminuyó en un 16 por ciento. La longitud de las piernas siguió siendo un fuerte indicador de riesgo incluso después de que se tuvieran en cuenta las causas más tradicionales de enfermedad cardiaca, como el colesterol alto, el peso, la edad, el consumo de tabaco y la función pulmonar deficiente.

Longitud del dedo anular

Investigadores de la Universidad de Liverpool en el Reino Unido descubrieron que los hombres con dedos anulares cortos tenían niveles más bajos de testosterona, lo que aumentaba el riesgo de un ataque cardíaco temprano. El estudio de Liverpool midió los dedos índice y anular de los participantes y luego dividió la longitud. En sujetos con una proporción de medidas superior a 1,0, se encontró que los niveles de testosterona eran significativamente más bajos que en aquellos sujetos cuyas mediciones cayeron en una proporción de medición más pequeña. Los niveles bajos de testosterona se han relacionado con casos más altos de ataque cardíaco temprano.

Calvicie de patrón masculino

En un estudio de más de 22,000 médicos masculinos realizado en el transcurso de 11 años, los investigadores encontraron que los participantes con calvicie frontal tenían casi un 10 por ciento más de probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas que sus contrapartes sin calvicie, mientras que los sujetos con más pérdida de cabello o calvicie superior tenían entre un 23 y casi un 40 por ciento más de probabilidades de tener una enfermedad cardiaca. Un estudio de 2007 realizado por investigadores de la Universidad de Arizona confirmó que, de hecho, la calvicie aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas, pero finalmente concluyó que la pérdida de cabello en sí misma no era un indicador confiable de riesgo.

Mal aliento

La halitosis es solo uno de los efectos secundarios causados ​​por la enfermedad avanzada de las encías, y los estudios han demostrado que las personas con esta afección producen anticuerpos que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca hasta en un 100 por ciento. De hecho, un estudio incluso informó que el tratamiento de la enfermedad de las encías podría revertir el engrosamiento de las arterias carótidas.

Piel clara

Generalmente considerado como un rasgo positivo, un estudio británico encontró que la piel clara podría ser una condición potencialmente mortal. De 11,000 hombres que participaron en el estudio, aquellos con acné en la adolescencia tenían un 30 por ciento menos de probabilidades de morir de enfermedades cardiovasculares o cardíacas en la mediana edad y más allá.

moco descolorido

Un estudio publicado recientemente en el Biochemical Journal ha sugerido que existe una conexión entre la enfermedad cardiovascular y la mucosidad teñida de verde. La decoloración es causada por una enzima en el cuerpo llamada mieloperoxidasa, que combate las bacterias al producir un ácido que puede dañar el tejido y provocar asma, artritis y engrosamiento de las paredes arteriales.

Cerumen

Hay dos tipos diferentes de cerumen: seco y húmedo. Los individuos producen solo un tipo u otro durante la extensión de sus vidas, y el tipo de cerumen parece ser un rasgo hereditario. Un estudio japonés de 1966 encontró que las personas que producían cerumen seco tenían un mayor riesgo de engrosamiento arterial que aquellas que producían cerumen húmedo. Ningún otro estudio desde entonces ha confirmado estos hallazgos; de hecho, una revisión por pares posterior concluyó que los resultados deben verse con sospecha. Sin embargo, cuando uno considera todos los demás indicadores extraños de enfermedades cardíacas, ciertamente el tipo de cerumen que produce un individuo no es más extraño que cualquier otro factor de riesgo potencial.

La enfermedad cardiovascular es una afección grave y potencialmente mortal que nunca debe tomarse a la ligera. Sin embargo, estos factores de riesgo inusuales seguramente pueden agregar algo de ligereza a la conversación.

Source by Abdullah Salim